• Источник:
  • Сергей Игнатов — специально для Седмицы.Ru

Патриарх Эритрейской православной церкви, самый старый узник совести на Африканском Роге, скончался в тюрьме в возрасте 94 лет

Он отсидел 16 лет за сопротивление вмешательству властей в дела церкви

 

АСМАРА. Патриарх Эритрейской Православной церкви, самый старый узник совести на Африканском Роге, скончался в тюрьме в возрасте 94 лет – его бросили за решетку 16 лет назад за сопротивление вмешательству властей в дела церкви, сообщает christianitytoday.

Абуне Антониос (Abune Antonios), законный патриарх Эритрейской Православной церкви, скончался в тюремной больнице 9 февраля в столице Эритреи Асмаре. Он был арестован властями в 2006 году, отслужив на посту третьего патриарха Эритрейской православной церкви всего два года. Все эти 16 лет он томился в одиночной камере по приказу авторитарного президента Исайяса Афверки (Isaias Afwerki) в наказание за активное сопротивление вмешательству мирских властей в дела своей древней церкви.

Эритрея уже давно входит в список стран, попирающих свободу вероисповедания, который ведет Госдепартамент США, а также занимает высокое 6-е место всписке стран-гонителей христианства за 2022 год, издаваемом правозащитной организацией Open Doors (2022 World Watch List). Рашад Хусейн (Rashad Hussain), новый посол США по вопросам свободы вероисповедания,заявил в твиттере, что «опечален этой вестью», ибо считает «патриарха Абуне Антониос подлинным духовным лидером страны».

«Очень прискорбно, что патриарх умер в тюремных застенках, – заявил RNS генеральный секретарь Африканского совета религиозных лидеров Фрэнсис Курия. – У правительства Эритреи не было причин заключать его под стражу. – Православная Церковь в Эритрее и других странах всегда играла особую роль в духовном развитии народа». Архиепископ Коптской православной церкви в Лондоне Ангаэлос (Angaelos) также объявил о потере в социальных сетях, подчеркнув, что патриарх скончался «после продолжительной борьбы с болезнью и еще более тяжкой борьбы с несправедливостью».

Патриарх Антониос был похоронен в Асмаре в своем монастыре. По сообщениям местных источников, на церемонию погребения стеклись большие массы народа, причем очень многие прошли огромные расстояния пешком, дабы отдать последнюю дань уважения усопшему. «Мы молимся об упокоении Его Святейшества, а также об утешении и поддержке наших единоверных сестер и братьев в Эритрее, Великобритании и по всему миру», -отметил архиепископ Ангаэлос в твиттере 9 февраля.

Ожидается, что смерть патриарха в тюрьме еще более усилит раскол в Эритрейской православной церкви, наметившийся после ареста Антониоса. В 2007 году его место на патриаршем посту при поддержке властей занял Абуне Диоскорос, однако очень многие среди духовенства и мирян продолжали считать Антониоса истинным богоугодным патриархом.

Комиссия США по международной свободе вероисповедания (US Commission on International Religious Freedom, USCIRF), всегда поддерживавшая патриарха,указывает в своем анализе:

«С первых дней своего патриаршего правления, Абуне Антониосу пришлось столкнться с вмешательством государства в дела церкви. Он воспротивился настойчивому требованию властей отлучить от церкви 3 тысячи неугодных им прихожан и протестовал против ареста священников. 20 января 2006 года власти поместили патриарха Антония под домашний арест и сместили с поста главы церкви. Годом позже, 20 января 2007 года, власти конфисковали личные атрибуты его патриаршей власти. 27 мая 2007 года власти Эритреи поставили на его место епископа Диоскора из Мендеферы, а самого патриарха тайно вывезли из дома и заключили в тюрьму. Патриарху Антониосу упорно отказывают в связи с внешним миром и даже в медицинской помощи, несмотря на то, что он страдает тяжкой формой диабета. 16 июля 2017 года, через 10 лет после ареста, власти впервые разрешили Антониосу появиться на публике под усиленной охраной. Тогда он посетил богослужение в соборе Святой Марии в Асмаре, однако ему не позволили выступить с проповедью и общаться с прихожанами. Три дня спустя, 19 июля, власти перевели Антониоса в другую тюрьму – якобы с лучшими условиями содержания. В 2019 году епископы Священного Синода Эритрейской Православной церкви Тевахедо отлучили Антониоса от церкви, обвинив его в ереси. Этот шаг былосужден Постоянной конференцией Восточных православных церквей».

Смерть Антониоса вновь привлекла внимание к беспрестанным гонениям на христиан и подавлению религиозной свободы в Эритрее. Авторитарный режим Эритреи, один из самых репрессивных в мире, постоянно произвольно арестовывает, задерживает и заключает в тюрьму граждан из-за их веры, по данным правозащитников. По оценкам Госдепартамента США, в стране пребывают в тюрьмах уже тысячи узников совести. В списке Комиссии USCIRF (Victims List) числится более 45 узников, а патриарх Абуне Антониос значился в нем как узник № 260.

В настоящее время власти разрешают в стране деятельность только Римско-католической церкви, Коптской христианской церкви, мусульман суннитского толка и Евангелической церкви Эритреи. По данным правозащитников, некоторые духовные лидеры ортодоксальных Библейских вероучений и Свидетелей Иеговы томятся в заключении уже более 15 лет. «Мы призываем правительство Эритреи остановить репрессии и создать все условия для беспрепятственной свободы вероисповедания и убеждений, – заявляет Фрэнсис Курия. – Нет и не может быть убедительных причин для арестов и тюремного наказания верующих. Правительству следует относиться к духовным лидерам как к партнерам, а любые попытки борьбы с верой и духовенством бесплодны и бессмысленны». По его словам, проблема правительства Эритрее заключается в том, что оно упорно подавляет все альтернативные голоса – даже самые умеренные и консервативные – в своем маниакальном стремлении быть единственным источником власти.

Во время содержания под стражей, Антониосу запрещали посещать церковные службы и не допускали к нему посетителей, даже единоверцев, духовенство и родных. Ему не дали возможности оспорить свой арест в суде. «Несмотря на 16 лет непрекращающегося давления, жестокого обращения и клеветы, патриарх не уступил и не пошел на компромиссы, даже когда ему сулили за это свободу и восстановление его прав, – отмечает Мервин Томас (Mervyn Thomas), основатель и президент христианской правозащитной организацииChristian Solidarity Worldwide (CSW), в своем заявлении от 10 февраля. – Он предпочел отстаивать достоинство вверенной ему церкви и ее доктрину в годы гонений, даже ценой своей свободы, здоровья и жизни. Я призываю международное сообщество почтить мужество патриарха в защите свободы вероисповедания и активизировать усилия по освобождению трех православных священников – приверженцев покойного патриарха Антониоса, а также тысяч других узников совести, веры и убеждений».

 

Форумы